Evenementenkalender Sri Lanka

Vesak feest in Sri Lanka
Vesak feest in Sri Lanka, ©Shehal

Omdat de meeste feesten gebaseerd zijn op de maankalender en vaak bij volle maan plaatsvinden, is het onmogelijk juiste data voor deze gebeurtenissen te geven. Dit geldt ook voor het eveneens op de maankalender gebaseerde feest van de moslims ter afsluiting van de vastentijd (Ramazan); men trekt dan nieuwe kleding aan en doet zich te goed aan een uitgebreide maaltijd. De exacte data kunnen worden opgevraagd bij het verkeersbureau van Sri Lanka in Londen.

Januari

•, Nieuwjaarsdag (1 januari).

•, Thai Portgal:

Oogstfeest van de Tamils op 14 januari, de eerste dag van de maand Thai.

•, Duruthu Perahera:

Een processie in Kelaniya ter herinnering aan het eerste bezoek van Boeddha aan Sri Lanka.

Februari

•, Onafhankelijkheidsdag (4 februari) met parades, optochten en folkloristische dansen.

•, Navam Perahera: een grote processie op poya-dag (Navam Poya) met ca. 100 olifanten bij de tempel Gangara- ma in Colombo.

Maart

•, Passiespel: rond Pasen wordt een passiespel opgevoerd op het eiland Duwa, voor de kust bij Negombo.

April

•, Nieuwjaar: het nieuwjaarsfeest van boeddhisten en hindoes wordt in het hele land gevierd met spelen, dansen en optochten van versierde ossenwagens en olifanten. De oogst is binnen en de zuidwestmoesson brengt de eerste regens.

Mei

•, Dag van de arbeid (1 mei).

•, Vesak Festival: het heiligste feest, ter herinnering aan de geboorte, de verlichting en de dood van Boeddha die volgens de legende alle plaatsvonden in april/mei. Om de drie jaar wordt dit feest gevierd en wel op de dag van de volle maan in deze maand (poya-dag). Het hele eiland is dan 's avonds verlicht door vele duizenden kleurige lampions, lantaarns en lemen lampjes met brandende kokosolie. De mensen gaan in het wit gekleed naar de tempel om er bloemenoffers te brengen; in de straten krijgen pelgrims en armen gratis eten en drinken.

•, Nationale heldendag (22 mei).

Juni-september

•, Poson Festival: bij volle maan in juni (Poson) wordt op het hele eiland het Poson Festival gevierd ter herinnering aan de komst van het boeddhisme naar het eiland. Het gedenkt dus de komst van prins Mahinda, die in 247 v.Chr. naar Sri Lanka kwam als gezant van keizer Ashoka van India en er de Singalese koning Devanam- piya Tissa bekeerde tot het boeddhisme. Veel mensen trekken op deze feestdag naar Mihintale om lotussen en jasmijnbloemen neer te leggen op de plek waar de ontmoeting van genoemde prins en koning plaatsvond.

•, Aluvihare Sangayana Perahera: tijdens de laatste volle maan voordat de Kandy Perahera van start gaat lopen boeddhistische gelovigen door de straten van Kandy.

•, Kandy Perahera (Esala Perahera j: het wereldberoemde Festival van de Tand in Kandy wordt gedurende veertien dagen in juli-augustus gehouden. Dit is een van de kleurrijkste boeddhistische feesten ter wereld.

•, Kotte Perahera: dit festival in Kotte is vergelijkbaar met de Kandy Perahera. Het geheel is echter veel kleiner van opzet.

•, Kataragama Festival: het belangrijkste hindoefeest van de Tamils ter ere van de god Skanda wordt in Kataragama gehouden.

•, Muneswaram Tempelfestival: vergelijkbaar met het Kataragama Festival; het is echter kleiner van opzet. Het vindt plaats in Chilaw en wordt gevierd ter ere van de godin Kali (Parvati).

•, Dondra Festival: ook dit feest in Don- dra aan de zuidkust is vergelijkbaar met het Kataragama Festival.

•, Udappuwa: (20 km van Chilaw) 'vuur- lopers' gaan op blote voeten over een tapijt van brandende houtskool.

•, Vel Festival: het beeld van de god Skanda met zijn lans wordt op een rijkversierde wagen door de straten van Colombo gereden.

•, Skanda Festival: in Nallur (een voorstad van Jaffna) trekken fraaie tempelwagens in processie door de straten; duizenden hindoes nemen deel aan de plechtigheden in en rondom de Kandaswamy Kovil-tempel.

Oktober-november

•, Deepavali: tijdens dit feest van het licht vieren de hindoes de overwinning van de god Shiva over de demon Narakasura, de zege van het goede over het kwade. Voorts worden alle huizen met olielampjes verlicht om Laxmi, de godin van de rijkdom, te eren.

December

•, Miladun-Nabi: de moslims vieren op de twaalfde dag na de derde volle maan het Miladun-Nabi, het geboortefeest van de profeet Mohammed.

•, Sanghamitta: tijdens poya-dag in december herdenken de boeddhisten Sanghamitta, de dochter van keizer Ashoka; zij begeleidde prins Mahinda op zijn reis van India naar Sri Lanka en bracht een loot mee van de boom waaronder Boeddha zijn verlichting ontving; deze Bo-boom (Sri Maha Bodhi) staat sinds de 3de eeuw v.Chr. in Anuradhapura.

• Kerstmis: de christenen vieren de ook in het Westen gebruikelijke feestdagen en dus ook het kerstfeest.

Gerelateerde onderwerpen

  • Boeddhistische kunst

    Een prachtig boeddha-beeld dat boven de omliggende jungle uitsteekt
    Stedenbouwkundigen en kunstenaars hebben steden en bouwwerken nagelaten waarvan de resten nu nog groot respect afdwingen. De godenbeelden zijn niet bedoeld als...
  • Muziek, dans, theater, film

    Traditionele dans uit Sri Lanka en op de achtergrond het nationale muziekinstrument van Sri Lanka; de trommel
    De trommel, in al zijn verscheidenheid van vorm en klank, mag het nationale muziekinstrument van Sri Lanka worden genoemd. Het leven van de bevolking, van...
  • Poya-dagen en feesten

    Feestende vrouwen in Sri Lanka
    Naast onze westerse kalender kent Sri Lanka de boeddhistische poya- of maan-kalender. Deze regelt de rustdagen volgens de vier fasen van de maan, waarbij de dag...
  • Traditionele kleding

    Een oudere vrouw in een kleurige sari
    Vrouwen en meisjes dragen vaak een kleurige sari- zij die het kunnen betalen een van zijde, andere van kunststof. Ze dragen de sari als een rok, terwijl een...