Hakgala

Botanische tuin in Hakgala
Botanische tuin in Hakgala, ©Buddhika Mawella

Direct na het verlaten van Nuwara Eliya richting Badulla ziet u links van de weg het hindoetempeltje van Sita Eliya, met grijze beelden op het dak en ernaast een open klokkentorentje en een kapelletje met brandende lampjes en mediterende monniken. Hier zou Sita tijdens haar gedwongen verblijf op het eiland een tijd hebben gewoond tot ze door het apenleger van Hanuman werd bevrijd.

Botanische tuin van Hakgala

Even verder, rechts van de weg, bevindt zich de botanische tuin van Hakgala, in 1861 aangelegd als een plantage voor kinabomen en later ook voor koffie en thee. In 1882 werd de plantage omgevormd tot een botanische tuin voor bomen, rozen en varens door William Nock, die ervaring had opgedaan in de Kew Gardens en Hampton Court. Het is een van de weinige tropische plaatsen waar men met bloemen en planten uit Europa goede resultaten bereikt. Door de grote hoogte (1707 m) is er een geheel andere flora dan bijvoorbeeld in de tuinen van Kandy. De rots van Hakgala (590 m) die uit de tuinen omhoog steekt, zou volgens de legende hier door Hanuman vanuit de Himalaya zijn gebracht. De apengod was door Rama naar de Himalaya gestuurd om er een geneeskrachtig kruid te halen. In de Himalaya aangekomen bemerkte Hanuman tot zijn verbijstering dat hij de naam van het bewuste kruid vergeten was. Hij nam toen maar een hele berg tussen zijn kaken mee naar Sri Lanka, in de hoop dat het geneeskrachtige kruid op een van de hellingen groeide. Vandaar de naam Hakgala: 'kaakrots'. Wat verderop ligt het Hakgala Strict Natural Reserve.

Welimada

Door een groen berglandschap daalt de weg naar Welimada. Onderweg passeert u aangelegde terrassen, bruingele meertjes, bermen vol bloemen en de wit geverfde theefabriek van het Hakgala Estate. Welimada is een centrum van groente- en runderteelt. In 1919 werden alle Engelse koffieplantages er door insecten vernield. Na Welimada maken de theevelden plaats voor palmen en bananenplantages. Fel is de kleur van de flamboyants; groot zijn de kosvruchten die als romig dessert geliefd zijn.

Bestemmingen in de omgeving van Hakgala

  • Adam's Peak

    Het prachtige uitzicht vanaf Adam's Peak
    Op een afstand van 35 km van Hatton ligt het dorp Dalhouse, het beginpunt voor de beklimming van Adam's Peak. Deze 2243 m hoge berg in het zuiden van het eiland...
  • Badulla

    Een blik op een straat in Badulla
    Vijfenvijftig kilometer ten oosten van Nuwara Eliya ligt het stadje Badulla. In deze plaats staat aan het eind van de Lower Street de Mutiyangana Vihara, een...
  • Bandarawela

    Het beroemde klooster Adisham in Hapotale
    Bandarawela is een levendig plaatsje, centrum van de theeproductie in het zuidelijke bergland. Gelegen op 1230 m hoogte, heeft het een gezond klimaat: fris en...
  • Buduruvagala

    Een van de prachtige beelden in Buduruvagala
    Vijf kilometer zuidelijk van het verkeersknooppunt Wellawaya, waar de wegen uit Ella en Hapotale elkaar kruisen, ligt Buduruvagala. Hier staat een prachtige...
  • De Pidurutalagala

    Mount Pedro (de Pidurutalagala) in Nuwara Eliya
    De Pidurutalagala of Mount Pedro, de hoogste berg van het eiland (2524 m), kan worden beklommen. Het pad naar de top heeft zijn beginpunt in de onmiddellijke...
  • Ella

    De Ella Falls
    Bij het fraai gelegen Ella Resthouse boven het gelijknamige plaatsje Ella (ten zuiden van Badulla) kunt u uw tocht onderbreken voor een prachtig uitzicht op een...
  • Horton Plains

    Een trachypithecus vetulus in Horton Plains Nationaal Park
    De Horton Plains is de hoogste (ruim 2000 meter) en meest geïsoleerde hoogvlakte van Sri Lanka. Overdag is het er droog en warm, behalve als de moesson waait; de...
  • Lake Gregory

    Het aantrekkelijke Lake Gregory
    Op het aantrekkelijke Lake Gregory kunt u varen en vissen. De wandelroute rondom het meer heeft een lengte van tien kilometer. De bergbeken zijn bij de...
  • Nuwara Eliya

    Dunsiane waterval in Nuwara Eliya
    De stad Nuwara Eliya (20.000 inwoners) ligt in een ellipsvormig dal aan de voet van de 2524 m hoge Pidurutalagala. Het is een veelbezocht oord vanwege zijn...
  • Ratnapura

    Edelstenen die gevonden zijn in Ratnapura
    Aan de voet van dichtbegroeide bergen ligt de 'edelstenenstad' Ratnapura. De bijnaam dankt zij aan het feit dat in de naaste omgeving (half)edelstenen worden...

Kaart van Hakgala en omgeving