Botanical Gardens

Een prachtige foto van de Botanical Gardens in Kandy
Een prachtige foto van de Botanical Gardens in Kandy, ©McKay Savage

In Peradeniya, een zuidelijke buitenwijk van Kandy, liggen prachtige tuinen. Ze werden in de 14de eeuw aangelegd als lusthof voor de koning en in 1821 door de Engelsen tot botanische tuinen omgevormd. Aanvankelijk werden ze alleen gebruikt als proefstation voor koffie en kaneel. De botanische tuin is toegankelijk voor auto's en touringcars. Maar als u van deze vervoermiddelen gebruik maakt, mist u wel de typerende geuren en geluiden van de botanische tuin.

De tuinen zijn 67 ha groot en gedeeltelijk omgeven door de Mahaweli Ganga. Er groeien en bloeien ongeveer vierduizend soorten inheemse en exotische planten en bloemen uit de tropische en uit de gematigde zone, die door ongeveer driehonderd tuinlieden worden verzorgd. De tuinen bevatten ruim duizend bomen, waaronder vele met een leeftijd van meer dan 100 jaar. Ze behoren tot de mooiste botanische tuinen ter wereld, met bovendien een unieke vlinderstand, lanen waar u kunt wandelen en rijden, een kruidentuin, een orchideeënhuis en een herbarium met 22 grassoorten. Bij de bomen, planten en bloemen zijn naambordjes geplaatst. Voor de ingang staat bij het Peradeniya Resthouse een boom met lange trossen roodgele bloempjes; dit is de amherstia, de koningin van de bloeiende bomen. Even verder staat een dikke mahonie- boom. Voorts kunt u de antiaris toxicaria bewonderen, die giftige dampen uitwasemt. Ook groeien er de Napoleonboom (Napoleana imperialis), met bloempjes in de vorm van Napoleons steek, de ficus krishnae met trechtervormige blaadjes, de stiftia chrysantha met vruchten als poederdoosjes, krakende reuzenbamboes, moerasplanten en vele andere gewassen. Mannen maaien het harde gras met lange, smalle en scherpe bamboestokken. Er lopen verkopers rond met bloemenslingers, stukjes sandelhout en allerlei soorten noten. Jongens klimmen voor geld snel in een palmboom. Kinderen lopen met u mee, beginnen een liedje te zingen en vragen dan om geld. Anderen willen u een blaadje van de betelpalm laten kauwen. Arbeiders zagen dikke bamboestengels tot bloempotten. De vijver is uitgegraven in de contouren van Sri Lanka; er zwemmen zwanen in het water en er groeien enkele soorten waterplanten. In de tuin bloeien verscheidene hibiscussoorten. De reuzenbamboe wordt ruim 30 meter hoog en staat met tientallen dikke stengels bij elkaar. De taliputpalm is de hoogste inheemse boom; hij bloeit na ongeveer 35 jaar, heeft dan twee jaar nodig om de grote en harde vruchten te vormen en sterft een jaar later af. Aan de rand van de Student's Garden staan heel oude plantensoorten. De pandanus kaida levert het materiaal voor het vlechten van tassen en mandjes. Op weg naar de River Drive ziet u een grote collectie bekende bloemen uit Europa; deze weg ligt hoog boven de bruingele Mahaweli Ganga, waarlangs de bamboe welig groeit. Vervolgens voert het pad tussen coniferen door; op het grasveld ernaast staat een 100 jaar oude, wijduitstaande parapluboom (Giant Java Willow Tree), waarvan de takken aan de baleinen van een paraplu doen denken. Aan de rand van dit grasveld staat een restaurant, de Royal Garden Cafetaria. Als u de oever van de rivier volgt, loopt u vanzelf onder enkele kale bomen door vol met reusachtige vleermuizen (vliegende honden). De takken van een kalebasboom torsen zware, groene, peervormige vruchten. In een perkje hebben hoge bezoekers een boom geplant, zoals koningin Elizabeth li; zij plantte er op 20 april 1954 een ficus krishnae. De kokospalmenlaan is een geschenk van Cuba en Panama. Dan volgt de koolpalmlaan; de takken van de koolpalmen worden gegeten en smaken als kool. De kanonskogelboom heeft grote ronde vruchten; de prachtige bloemen met roze blaadjes en een wit hartje verspreiden een honinggeur. Als slot van de wandeling kunt u het orchideeënhuis en een kas met onder meer anthuriums bezoeken. De orchideeën groeien vooral goed op houtskool!

Andere bestemmingen in Kandy en omgeving

  • Asgiriya Vihara

    Een man uit Sri Lanka in Asgiriya Vihara
    In de omgeving van Kandy kunt u enkele bezienswaardige tempels en kloosters bezoeken. Het Asgiriya Vihara ligt ten noordwesten van Kandy en bevat een groot beeld...
  • Embekke Devalla

    Een jonge man bij de tempel van Embekke Devalla
    De tempel van Embekke Devalla stamt uit de 14de eeuw. Het gebouw deed oorspronkelijk dienst als audiëntiezaal voor koning Bahu 1. Pas later ging het als tempel...
  • Kandy University

    Het parklandschap met grasvelden en boompartijen bij de Universiteit van Kandy
    Dicht bij de botanische tuinen ligt de campus van de universiteit, een heerlijk parklandschap met grasvelden en boompartijen met sportvelden en de lichtroze...
  • Lankatillaka Vihara

    Een afbeelding van Sri Rajasingha
    Op het tempelterrein van de 14de-eeuwse Lankatillaka Vihara staan een kleine dagoba, een bo-boom en een tempeltje, waarvan de ingang is toegedekt met een...
  • Mahiyangana

    De tempel met de grote dagoba, de Maha Raja Vihara in Mahiyangana
    Zeventig kilometer ten oosten van Kandy (aan weg 5 naar Batticaloa) ligt een van de heiligste boeddhistische plaatsen op Sri Lanka. Mahiyangana is vooral beroemd...
  • Musea

    Nationaal Museum in Kandy
    Arts and Crafts CentreAan de oever van het meer, dicht bij de Tempel van de Tand, ligt het Arts and Crafts Centre. Onder staatstoezicht worden er in de showroom...
  • Queen's Hotel

    Het Queen's Hotel in Kandy
    Een bekend oriëntatiepunt is het lichtbeige gekleurde Queen's Hotel, dat aan het meer ligt. Het is een van de oudste hotels van het land. De kamers zijn...
  • Royal Palace Park

    Een deel van Sangaraja Mawatha, Kandy
    Een aantrekkelijk wandelpad van vier kilometer voert om het meer heen, onder de mahoniebomen en langs het paviljoen waar vroeger de vrouwen van de koning zich...
  • Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa)

    Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa) in Kandy
    Kandy is het centrum van het Sri Lankaanse culturele en religieuze leven en tevens een beroemd bedevaartsoord. De pelgrimages hebben als einddoel de Dalada...

Kaart van Botanical Gardens en omgeving