Kelaniya

Prachtig Boeddhabeeld in Kelaniya
Prachtig Boeddhabeeld in Kelaniya

Elf kilometer ten noordoosten van Colombo ligt de stad die bekend is door haar aardewerk en de beroemde Kelaniya Raja Maha Vihara. Deze tempel wordt na de bewaarplaats van 'de Tand' in Kandy het meest bezocht. Volgens de overlevering bracht Boeddha omstreeks 500 v.Chr. een bezoek aan Kelaniya. Vandaar dat koning Kalata Tissa in de 3de eeuw op deze plek een tempel liet bouwen, die achtereenvolgens door binnenvallende Tamils in de 11de eeuw en Portugezen in de 16de eeuw werd verwoest. De huidige gebouwen stammen uit het begin van de 20ste eeuw.

Vanaf een vijver voeren trappen naar een rijkbewerkte witte poort en dan naar de witte dagoba en de geelbruine tempelgebouwen. De witte dagoba tussen de palmen bevat de troon van Boeddha, die met edelstenen is bezet; hij zou door de toenmalige koning aan Boeddha bij zijn bezoek zijn aangeboden. Boeddha zou op deze troon hebben gezeten en gepredikt. De tempel heeft naast diverse boeddhabeelden kleurige muurschilderingen met fataka-episoden (overleveringen uit eerdere levens van Boeddha) en gebeurtenissen uit de geschiedenis van de tempel. Fraai is het fresco met een afbeelding van de prinses die de tand van Boeddha, in het haar verborgen, naar Sri Lanka bracht. In de overdekte predikingshal gaan de monniken de gelovigen voor in gebed. Rondom de heilige bo-boom is een gouden afrastering geplaatst. De twee boeddhabeelden die onder de schaduw brengende takken van deze boom staan, beelden de historische Boeddha uit op het moment dat hij tot het inzicht kwam.

Andere bezienswaardigheden in Colombo

  • Cinnamon Gardens

    Het Vihara Maha Devi Park in Cinnamon Gardens
    Deze mooie stadswijk, gelegen op de plaats van de vroegere kaneeltuinen, omvat het grote park Vihara Maha Devi, tuinen en lanen met bloeiende bomen, villa's,...
  • De haven van Serendib

    De haven van Serendib, Colombo
    Waarschijnlijk is de naam Colombo afkomstig van het Singalese woord 'kolamba' (haven). In de 13de eeuw gaven Chinese kooplui en zeevaarders het de naam Kao-Lan-...
  • De voornaamste wijken

    De marktstraat in een van de voornaamste wijken van Colombo; Fort
    De vier voornaamste stadswijken van Colombo zijn: Fort, Pettah, Galle Face en Cinnamon Gardens. Fort (Colombo-1) is het hart van de stad, het door de Portugezen...
  • Dehiwela Zoo

    Een gekroonde duif in Dehiwela Zoo, Sri Lanka
    Aan de zuidrand van Colombo (11 km van het centrum) ligt de Dehiwela Zoo, te bereiken via de Galle Road. Het is een van de aantrekkelijkste dierentuinen van Azië...
  • Fort en de havenwijk

    Beckenham Baptist Church, Church Street Colombo
    Fort is het in de 16de eeuw door de Portugezen en later door de Hollanders versterkte stadsdeel bij de haven; van het fort is echter alleen de naam gebleven....
  • Galle Face

    Het indrukwekkende strand van Galle Face
    Ten zuiden van Fort, tussen Hotel Ceylon Intercontinental en Hotel Galle Face, strekt zich langs de oceaan de Galle Face Green uit. Het is een kale, open ruimte...
  • Herinneringen aan de koloniale tijd

    St. Paul's kerk, Milagiriya, Torrington Square
    De stad bewaart in haar gebouwen en straten herinneringen aan de koloniale tijd. Straatnaambordjes vermelden nog de oude Engelse namen. De voorstad Milagiriya is...
  • Kotte

    Royal Colombo Golf Club in Kotte
    Zeven kilometer ten oosten van Colombo ligt Sri Lanka's nieuwe bestuurlijke centrum: Sri Jayawardhanapura Kotte. De stad was in de 15de eeuw hoofdstad van Sri...
  • Mount Lavinia

    Een familie bij hun ingestorte huis in Mount Lavinia
    De kaap, die vooruitsteekt in de Indische Oceaan, werd door de Hollanders en op 18de-eeuwse kaarten vanwege haar profiel de 'zwangere vrouw' genoemd. Er zijn...
  • Olifantenweeshuis Pinnawela

    Olifantenweeshuis Pinnawela
    Vanuit Colombo of Negombo kan een interessante excursie worden gemaakt naar Pinnawela, 15 km van Kegalle. Aan de Spice Grove aldaar is een door de staat beheerd...
  • Pettah

    Jami-Ul-Alfar Mosque Pettah
    Pettah (in het Singalees Pita Kotuwa, 'buiten het fort') is de vroegere woonwijk van de Hollanders. Nu is het een echte volkswijk met markten, winkeltjes, oude...

Kaart van Kelaniya en omgeving