Nuwara Eliya

Dunsiane waterval in Nuwara Eliya
Dunsiane waterval in Nuwara Eliya, ©Anuradha Ratnaweera

De stad Nuwara Eliya (20.000 inwoners) ligt in een ellipsvormig dal aan de voet van de 2524 m hoge Pidurutalagala. Het is een veelbezocht oord vanwege zijn heerlijke ligging op een hoogte van 1889 m, zijn fraaie landschap en zijn gezonde klimaat met frisse nachten en een gemiddelde jaartemperatuur van 15 °C. Het hoogseizoen valt er in maart en april, februari is de koudste maand en van juni tot oktober kan het er flink regenen. De stad Nuwara Eliya is tegenwoordig bekend om de productie van aardappels en bloemen voor de export.

New England, Nurelia ofwel Nuwara Eliya 

Nuwara Eliya was bij de Britten zeer in trek. Het werd wel Little England, New England of kortweg Nurelia genoemd. Het tegenwoordige Grand Hotel was vanaf 1826 de zomerresidentie van de Britse gouverneur. Het stadje fungeerde als herstellingsoord voor Engelse theeplanters; veel Engelsen brachten er het weekeinde door. Hier vonden zij hun moederland terug in het parklandschap, de huizen met tuinen, het golfterrein en de Hill Club met jachttaferelen aan de muren en glanzende eikenhouten meubelen rond een brandend haardvuur. Britse officieren trokken naar de Horton Plains voor de jacht op wilde olifanten. De Engelse jager Davy beroemde zich erop meer dan duizend olifanten te hebben neergeschoten; majoor Rogers nam er in totaal 1400 voor zijn rekening en majoor Forbes doodde 106 olifanten in een tijdsbestek van drie dagen. In het midden van de 19de eeuw raakte Sir Samuel Baker, de ontdekker van de bronnen van de Nijl, gecharmeerd door Nuwara Eliya. De man deed van alles om de ontwikkeling van de streek te bevorderen. Hij liet vee en boeren uit Engeland overkomen om een gemengde modelboerderij te drijven. Het werd echter een groot fiasco: de dieren stierven, de oogst mislukte en de boeren keerden teleurgesteld naar Engeland terug.

Het Grand Hotel

Het Grand Hotel staat dicht bij het befaamde golfterrein, dat in 1889 werd aangelegd. Het hotel is een lichtgeel gebouw met rode daken; het heeft grote zalen waar u (ook als non-resident) in fauteuils bij het open haardvuur kunt zitten. Oorspronkelijk fungeerde het als residentie van de Britse gouverneur.


Het Centrum

Waar de hotellaan uitkomt op de verkeersweg staat een oorlogsmonument (To the glorious dead 1914-1919). Tegenover het in Victoriaanse stijl gebouwde postkantoor met het grappige torentje ligt het mooie Victoria Park, een botanische tuin met planten en bloemen die Europeanen bekend zullen voorkomen. Het stadje heeft een overdekte markt, een hoofdstraat met veel winkeltjes en simpele hotelletjes en stalletjes met ernaast een brandend wierookstokje om Boeddha's zegen te vragen voor de handel. Tegen een hek zit een rij schoenlappers. Vrouwen met een kind op de arm buigen voor toeristen, raken hun schoenen aan en vragen dan om een aalmoes. Nuwara Eliya heeft een forellenkwekerij en ruime villa's uit de Engelse tijd. Dicht bij het Lake Gregory (zie verderop) ligt de oude Engelse renbaan aan de voet van hoge bergen; de omheining en de tribune zijn nog aanwezig. Jaarlijks worden er in april ponywedstrijden gehouden. De Moon Drive loopt langs theehellingen en langs het meer naar de Moon Plains, genoemd naar de Engelsman Moon die het toezicht had op de botanische tuinen van Kandy. Het is een gebied dat veel groente en fruit levert.

Bestemmingen in de omgeving van Nuwara Eliya

  • Adam's Peak

    Het prachtige uitzicht vanaf Adam's Peak
    Op een afstand van 35 km van Hatton ligt het dorp Dalhouse, het beginpunt voor de beklimming van Adam's Peak. Deze 2243 m hoge berg in het zuiden van het eiland...
  • Badulla

    Een blik op een straat in Badulla
    Vijfenvijftig kilometer ten oosten van Nuwara Eliya ligt het stadje Badulla. In deze plaats staat aan het eind van de Lower Street de Mutiyangana Vihara, een...
  • Bandarawela

    Het beroemde klooster Adisham in Hapotale
    Bandarawela is een levendig plaatsje, centrum van de theeproductie in het zuidelijke bergland. Gelegen op 1230 m hoogte, heeft het een gezond klimaat: fris en...
  • Buduruvagala

    Een van de prachtige beelden in Buduruvagala
    Vijf kilometer zuidelijk van het verkeersknooppunt Wellawaya, waar de wegen uit Ella en Hapotale elkaar kruisen, ligt Buduruvagala. Hier staat een prachtige...
  • De Pidurutalagala

    Mount Pedro (de Pidurutalagala) in Nuwara Eliya
    De Pidurutalagala of Mount Pedro, de hoogste berg van het eiland (2524 m), kan worden beklommen. Het pad naar de top heeft zijn beginpunt in de onmiddellijke...
  • Ella

    De Ella Falls
    Bij het fraai gelegen Ella Resthouse boven het gelijknamige plaatsje Ella (ten zuiden van Badulla) kunt u uw tocht onderbreken voor een prachtig uitzicht op een...
  • Hakgala

    Botanische tuin in Hakgala
    Direct na het verlaten van Nuwara Eliya richting Badulla ziet u links van de weg het hindoetempeltje van Sita Eliya, met grijze beelden op het dak en ernaast een...
  • Horton Plains

    Een trachypithecus vetulus in Horton Plains Nationaal Park
    De Horton Plains is de hoogste (ruim 2000 meter) en meest geïsoleerde hoogvlakte van Sri Lanka. Overdag is het er droog en warm, behalve als de moesson waait; de...
  • Lake Gregory

    Het aantrekkelijke Lake Gregory
    Op het aantrekkelijke Lake Gregory kunt u varen en vissen. De wandelroute rondom het meer heeft een lengte van tien kilometer. De bergbeken zijn bij de...
  • Ratnapura

    Edelstenen die gevonden zijn in Ratnapura
    Aan de voet van dichtbegroeide bergen ligt de 'edelstenenstad' Ratnapura. De bijnaam dankt zij aan het feit dat in de naaste omgeving (half)edelstenen worden...

Kaart van Nuwara Eliya en omgeving