Cape Winelands

De Cape Winelands
De Cape Winelands, ©Harvey Barrison from Massapequa, NY, USA

Inleiding Cape Winelands (Kaapse Wijnlanden)

Idyllische valleien op verschillende hoogtes, ontelbare druivenranken en witte Kaaps-Hollandse panden in de schaduw van bergtoppen – Cape Winelands is wereldberoemd. ‘Joie de vivre’ wordt hier gecombineerd met gastvrijheid: wijnboeren openen hun kelders om bezoekers wijnen te laten proeven en om vragen van hun gasten te beantwoorden. Websites en advies van plaatselijke toeristische diensten leiden u naar geschikte ‘estates’. Deze zijn echter ook aangegeven langs de wegen in Cape Winelands.

‘Wine Routes’ verbinden deze boerderijen of landgoederen en zijn op gemeentelijk niveau gecreëerd. R62 staat bekend als de langste ‘Wine & Brandy Route’ ter wereld en leidt langs wijnboerderijen en distelleerders in de provincie. Onderweg kunt u stoppen bij musea en wandelgebieden, of uitrusten met zicht op ontelbare druivenranken.

Cape Winelands is grofweg triangelvormig, de hoeken worden gevormd door Durbanville, Montagu, Tulbagh en Darling (totale omtrek van het gebied betreft ongeveer 500 kilometer). Binnen dit gebied liggen andere wijnplaatsen als Stellenbosch, Franschhoek, Paarl, Wellington, Robertson en Worcester. Waar u ook bent, natuur is in deze mediterrane regio overweldigend.

De bezienswaardigheden en activiteiten van Cape Winelands maken het moeilijk om een beknopt hoofdstuk te schrijven en om te accepteren andere plaatsen tekort te doen. De drie onmisbare centra zijn daarom opgenomen, net zoals Tulbagh waarvan het wijngebied van toevoegende waarde is.

Franschhoek

Wie Franschhoek zegt, zegt gastronomie. Geen andere plaats in Zuid-Afrika kent zoveel toprestaurants en andere eetgelegenheden. Op de berghellingen groeit (onder andere) de cabernet sauvignon-, merlot-, pinotage- (kruising van pinot noir en cinsault), pinot noir-, shiraz- en sauvignon blancdruif. De wijnboerderijen liggen aan weerszijden van R45 en werden ruim driehonderd jaar geleden gesticht door hugenoten (Franse Protestanten). Nog steeds zijn hugenotenfamilies als De Villiers, Du Toit, Du Plessis en Joubert vertegenwoordigd in aangenaam en schaduwrijk Franschhoek.

U vindt hier witte Kaaps-Hollandse panden die winkels, guesthouses, galerieën en restaurants huisvesten. Huguenot Rd is de hoofdstraat; deze eindigt bij het uitgestrekte gazon waarop Huguenot Memorial staat. Dit vormt het gedenkteken voor het driehonderdjarig bestaan van hugenotencultuur in Franschhoek Valley. Bij het monument bevindt zich Huegenot Museum (geopend ma. t/m za. 09.00-17.00 uur, zo. 14.00-17.00 uur).

Franschhoeks ‘estates’ waarin wijnproeverijen en rondleidingen worden georganiseerd, zijn onmisbaar. Uw keuze is afhankelijk van wijnsoort, type rondleiding (standaard of privé) en het tarief dat u wenst te betalen. Informatie en de actuele lijst van ‘estates’ is gepubliceerd op de website van Franschhoek Wine Valley. Ook als dit niet het doel van uw bezoek is, zult u hier genieten van de bergketens en druivenranken die de skyline vormen.

Paarl

Land- en tuinbouw gaat in Paarl samen met cultuur en geschiedenis. Wijnflessen met daarop de stadsnaam zijn overal ter wereld verkrijgbaar en vormen waardige ambassadeurs. Paarl is bekend om haar shirazwijnen. Vergeet echter petit verdot en côt (malbec) niet, van deze druiven worden hier prestigieuze wijnen gemaakt die tot ’s?werelds beste behoren. Ook pinotage en chenin blanc worden hier geproduceerd.

Paarl heeft meer dan tien ‘wine estates’ die enkele eeuwen geleden werden gesticht door hugenoten en tegenwoordig rondleidingen en proeverijen organiseren. Actuele ‘estate’-lijsten zijn gepubliceerd op de website van Paarl Wine Route.

Een halve kilometer ten noorden van Paarls centrum (aan Main St/R45) bevindt zich de afslag naar Paarl Mountain Reserve. Deze zandweg leidt door de wijngaarden naar Afrikaans Language Monument/Afrikaanse Taalmonument (geopend apr. t/m sept. dag. 08.00-17.00 uur, okt. t/m mrt. dag. 08.00-20.00 uur). Dit imposante bouwwerk herinnert aan de erkenning van Afrikaans als taal. De omliggende tuin biedt zicht op Paarl Valley, de bergen van Stellenbosch en Table Mountain. Dichtbij het monument bevindt zich de ingang tot Paarlberg Nature Reserve waarin granieten rotsblokken liggen die circa honderd meter hoog zijn. Neem wandelschoenen en drinkwater mee.

Vijftien kilometer ten zuiden van Paarl, aan R301, bevindt zich Drakenstein Correctional Centre. U rijdt de ingang gemakkelijk voorbij, houd daarom de coördinaten in de gaten: 33°50'36.33" S en 19°01'00.91" E. Dit betreft de Victor Verster Prison, waarin Nelson Mandela de laatste drie jaar van zijn gevangenisschap doorbracht. Uitputtende onderhandelingen leidden hier tot zijn eerste voetstappen in vrijheid.

Stellenbosch

Universiteitsstad Stellenbosch wordt omringd door wijngaarden die de voeten van Hottentots-Holland Mountains bedekken. Deze ketens steken een paar honderd meter boven het landschap uit en zorgen voor gunstige winden die, gecombineerd met mediterraan klimaat, zonneschijn en vruchtbare grond, ideale omstandigheden vormen voor wijnbouw.

Stellenbosch staat wereldwijd bekend als topproducent van cabernet sauvignon, chardonnay, chenin blanc, merlot, pinotage en shiraz. De ‘estates’ werden ruim driehonderd jaar geleden gesticht door inwoners van de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden. Wijnbouw werd na 1690 van hugenoten geleerd – vandaar dat Franse namen hier vrijwel ontbreken.

Meer dan twintig ‘wine estates’ bieden wijnproeverijen en rondleidingen. De actuele lijst is gepubliceerd op de website van Stellenbosch Wine Routes. Stellenbosch is bekend om haar prestigieuze universiteit; studenten zorgen voor sfeer, evenementen en cultuur. U kunt een kijkje nemen in karakteristiek Dorp St, waarin Oom Samie Se Winkel is gevestigd.

Tulbagh

De kleine vallei waarin Tulbagh ligt, wordt vrijwel geheel omringd door de Obiqua, Winterhoek en Witzenberg Mountains die meer dan duizend meter boven het landschap verrijzen en ’s?winters met sneeuw zijn bedekt. Deze beschermende ligging zorgt voor unieke microklimaten die worden gekenmerkt door ongekende temperatuurschommelingen. In Tulbaghs vallei wordt verschillende keren geoogst; van de druiven worden krachtige wijnen gemaakt.

De lijst van wijnboerderijen die rondleidingen en proeverijen organiseren, is gepubliceerd op de website van Tulbagh Wine Route. Verschil wordt gemaakt door boerderij ‘Twee Jonge Gazellen’, waar mousserende wijn wordt gemaakt volgens champagnemethode (proeverijen ma. t/m vr. 11.00 en 15.00 uur, za. 11.00 uur, tel. 023-2300680). Ook boerderij Waverley Hills (aan R46 richting Ceres, ideaal om te pauzeren) is interessant; hier worden organische wijnen, olijven en olijfoliën geproduceerd.

Tulbagh kent sinds de verwoestende aardbeving van 1969 lange wegen die worden overschaduwd door jacaranda’s. Church St heeft herbouwde Kaaps-Hollandse panden die dateren uit de achttiende en negentiende eeuw.

Bestemmingen in de omgeving van Cape Winelands

  • Cape Peninsula

    Cape Peninsula aan de kust van Zuid-Afrika.
    Inleiding Cape Peninsula (Kaaps Schiereiland)De zuidwestpunt van Afrika betreft een microregio met witte zandstranden, woeste rotskliffen en bergplateaus,...
  • Kaapstad (Cape Town)

    Kaapstad gezien vanaf de Tafelberg.
    Reizen naar Kaapstad, Zuid-AfrikaSilhouetDe simpele contouren van twee bergen en daartussen een vlakke bergtop wordt in de wereld geassocieerd met Kaapstad. Hoge...
  • Overberg

    Overberg in de omgeving van Bredasdorp
    Inleiding Overberg‘Whale Coast’ wordt de kust ten westen van Cape Agulhas genoemd. Jaarlijks verlaten zuidkapers hun ijskoude, voedselrijke wateren bij...

Kaart van Cape Winelands en omgeving