Kwazulu-Natal Midlands

De KwaZulu-Natal Midlands bij Pietermaritzburg
De KwaZulu-Natal Midlands bij Pietermaritzburg, ©Gossipguy

Inleiding KwaZulu-Natal Midlands

Ontelbare soorten groen typeren het hoogland tussen Pietermaritzburg en Mooi River. Dit gebied ligt op een maximale hoogte van ongeveer 1500 meter en wordt richting het westen opgeslokt door de Drakensberg/uKhahlamba. KwaZulu-Natal Midlands is bekend om haar vruchtbare valleien, watervallen, bossen, stuwmeren en kloven.

Ondanks het feit dat Midlands voornamelijk wordt bevolkt door Zulu’s, treft u hier een aanzienlijk aantal Engelssprekende Zuid-Afrikanen. Kom hier om het platteland te ervaren en om te genieten van knusheid, beperkte afstanden, plaatselijke cuisine (‘tuisnywerheid’ maakt hier plaats voor ‘home industry’) en natuurwonderen.

 

Pietermaritzburg

De enige ‘stad’ van Midlands heeft een dichtbevolkt centrum met hoogbouw en straatverkopers – drukte doet afbraak aan Midlands idylle. Als u geschiedenis- of cultuurfanaat bent, kunt u een kort bezoek aan Pietermaritzburg overwegen. De plaats werd in 1838 gesticht en vernoemd naar Piet Retief en Gert Maritz. Pietermartizburg functioneerde als hoofdstad van Boerenrepubliek Natalia, totdat de nederzetting werd ingenomen door de Britten (1843). In 1910 werd hier de University of Natal gesticht; tegenwoordig staat deze academie bekend als University of KwaZulu-Natal. In 2004 werd Pietermaritzburg (opnieuw) hoofdstad van KwaZulu-Natal.

KwaZulu-Natal Museum (Jabu Ndlovu St 237, tel. 033-3451404, geopend ma. t/m vr. 08.15-16.30, za. 09.00-16.00, zo. 10.00-15.00 uur) is gevestigd in een koloniaal pand en betreft Pietermaritzburgs vlaggenschip. Dit museum informeert over de regionale dierenwereld en etnografische achtergrond. Op de hoek van Church St en Chief Albert Luthuli St vindt u City Hall die u kent uit stadsfolders. Het Victoriaanse gebouw vormt een geheel met een schaduwrijk parkje. Aan de overkant van de straat bevindt zich ‘Supreme Court’, waarin Tatham Art Gallery (tel. 033-3922800, geopend di. t/m zo. 10.00-18.00 uur) is gevestigd. Dit museum stelt Zuid-Afrikaanse, Franse en Britse kunst tentoon.

Ook interessant is Old Prison (Burger St 4) die dateert uit 1862 en sloot in 1989. Bijna tweeduizend mensen, waaronder politieke activisten, werden hier gevangen gehouden en mogelijk gedood. Project Gateway organiseert hier rondleidingen (ma. t/m vr. 08.00-16.00 uur, reserveren aanbevolen, tel. 033-8450400) en begeleidt vrouwen en mannen (uit minder geprivilegieerde gemeenschappen) met het stichten van bedrijfjes en inkomstenverwerving.

In wijk Prestbury bevindt zich KwaZulu-Natal National Botanical Garden (Swartkops Rd 2, tel. 033-3442207, geopend dag. 18.00-17.30 uur) die bekend is om haar idyllische laan van Londense platanen. De tuin biedt ook bos, wandelpaden en een klein stuwmeer. Moerascipressen, liriodendrons, narcissen vormen een selectie van wat u in dit natuurgebied aantreft.

In Pietermartizburgs bureau voor toeristische informatie kunt u terecht voor informatie over ‘township tours’ (Edendale, Imbali of Sobantu).

Midlands Meander

Midlands Meander (tel. 033-3308195) betreft een toeristisch routenetwerk waarvan natuurlijke en geschiedkundige bezienswaardigheden, (Afrikaanse) kunstmarkten, galerieën, restaurants en accommodaties deel uitmaken. Het volgen van deze route is eenvoudig gezien u binnenwegen als R33, R103, R617 en R622 gebruikt en ‘Meander Maps’ verkrijgbaar zijn bij de stops.

De volgende ‘sights’ of activiteiten zijn uw tijd waard:

•, In Hilton Railway Station is Natal Railway Museum is gevestigd (mob. 082-6530365, geopend ma. t/m vr. 08.00-16.00 uur, za. 08.30-15.00 uur, zo. 08.00-18.00 uur). Hier vindt u (onder andere) stoomlocomotieven en wagons;

•, Howick Falls: gesitueerd op loopafstand van Howicks centrum. Hier bruist de Umgeni 95 meter de diepte in. Deze wordt omringd door struiken en oranjerode rotspartijen. Bij mist is de legendarische waterval spectaculair;

•, Karkloof Nature Reserve biedt een kabelbaannetwerk in inheems bos. Hangend aan de kabels rolt u door dit gebied van boomtoppen, apen en planten. Karkloof Canopy Tour (tel. 033-3303415, geopend dag. 08:00-15:00 uur) verzoekt u minimaal een dag van tevoren een reservering te maken. Groepen vertrekken elk half uur; duur excursie: anderhalf tot drie uur. In het Nature Reserve vindt u ook Karkloof Falls die een hoogte hebben van 88 meter.

Bestemmingen in de omgeving van Kwazulu-Natal Midlands

  • Dolphin Coast (North Coast)

    Het strand van Ballito
    Inleiding Dolphin Coast (North Coast)Dolphin Coast betreft het kustgebied ten noorden van Durban. Deze subtropische kustzone heeft kilometerslang zandstrand,...
  • Durban

    De skyline van Durban aan de kust.
    Reizen naar DurbanMulti-etnische oceaanstadDe Indische stad van Zuid-Afrika kent sterke Amerikaanse, Europese en Afrikaanse invloeden. Samoosas en andere...
  • Hibiscus Coast (South Coast)

    Het strand van Scottburgh (Scottburgh Beach)
    Inleiding Hibiscus Coast (South Coast)Het kustgebied tussen Amanzimtoti en Port Edward staat bekend om haar diepgroene heuvels die in de blauwe Indische Oceaan...
  • Kwazulu-Natal Battlefields

    Paulpietersburg
    Inleiding KwaZulu-Natal BattlefieldsHoewel delen van KwaZulu-Natal Battlefields zijn gesitueerd in historisch Zululand, wordt dit gebied door KwaZulu-Natal...
  • Zululand en Elephant Coast

    Het Hluhluwe Umfolozi Game Reserve
    Inleiding Zululand en Elephant CoastHoewel Elephant Coast deel uitmaakt van historisch Zululand, wordt deze door KwaZulu-Natal Tourism Authority gepromoot als...

Kaart van Kwazulu-Natal Midlands en omgeving