Melnik

Melnik, kalk- en zandsteenpiramides
Melnik, kalk- en zandsteenpiramides

Vroeger was Melnik een welvarende stad, bekend om zijn wijnen en om het fruit dat rond de stad in de beschermde dalen groeide. Rond 1880 woonden er nog 20.000 mensen in Melnik. In tegenstelling tot veel andere plaatsen in Bulgarije, vielen Melnik en andere steden in dit gebied ingevolge de afspraken tijdens de Berlijnse conferentie, nog steeds onder Turks beheer. Dat dreef velen de stad uit op zoek naar een betere toekomst elders in Bulgarije, buiten de invloedssfeer van de Turken. In 1912, toen het gebied aan Bulgarije werd teruggegeven, was het inwonertal van Melnik teruggelopen tot 12.000.

Tijdens de Balkanoorlog had de stad het bijzonder zwaar te verduren en in 1913 werd de stad nagenoeg verwoest. Vandaag de dag leven er minder dan 600 inwoners in de stad, hoofdzakelijk eigenaars en medewerkers van hotels en cafés, want het moet gezegd, de omgeving van Melnik is adembenemend mooi, de omringende bergen doen denken aan de Rocky Mountains, de grilligheid van deze kalk- en zandsteenpiramides vindt u vrijwel nergens anders in de wereld.

Kerken in Melnik

Als u ervan uitgaat dat zich binnen de poorten van Melnik vroeger 72 kerken bevonden dan zal het u verbazen hoe weinig er daarvan zijn overgebleven. Van de meeste resten nog wat ruïnes, maar daar is alles mee gezegd.

Slechts een tweetal kerken in het uit de 11e eeuw daterende stadje vraagt om de aandacht: de Sv. Petâr i Pavelkerk uit de 19e eeuw vanwege het naïeve schilderwerk waarmee de altaarmuur versierd is en de Sv. Nikolai Chudotvoretskerk. Dit 18e-eeuwse bouwwerk, uitsluitend nog in gebruik voor trouwerijen en begrafenisplechtigheden, heeft een klokkentoren die veel op een minaret lijkt, niet te missen dus. De bisschopstroon in de kerk valt op door zijn fraaie beschilderingen en als u de altaarmuur goed bekijkt dan zult u een portret ontdekken van Johannes de Doper die zijn eigen hoofd boven het paradijs houdt.

Kordopulovhuis

Onderweg naar het Kordopulovhuis, een vast rustpunt bij elke excursie, ziet u aan de rechterkant de overwoekerde restanten van een Turks badhuis en direct voordat u het koopmanshuis bereikt de ruïnes van de Sv. Barbarakerk, in vroeger dagen een privékapel die tot het huis behoorde. Het huis is een bezoek meer dan waard. Het werd gebouwd in 1754 door een rijke wijnhandelaar van die naam. Dat wil zeggen, een gedeelte van de tunnels onder het huis werd gegraven en de eerste woonlaag werd daarboven gebouwd.

Nog steeds is het huis eigendom van de familie, zij het dat de huidige eigenaar geen directe afstammeling is van de oude Kordopulov, maar een geadopteerde zoon. De laatste telg uit het geslacht kreeg uit twee huwelijken geen kinderen, in beide huwelijken werd een zoon geadopteerd. Het huis telt in totaal drie verdiepingen welke in verschillende tijdperken werden opgetrokken en u zult dus ook drie bouwstijlen ontdekken. Het huis is voor het belangrijkste gedeelte ingericht als etnografisch museum, maar het unieke ervan is dat het huis boven de wijnkelders werd gebouwd.

Die kelders dienden al als wijnopslagplaats voordat de eerste verdieping werd gebouwd. De kelders zijn eigenlijk onderaardse gangen, sommige ervan waren al door de natuur voorgevormd, andere werden met mankracht eraan toegevoegd. Er heerst een permanente temperatuur van ongeveer 12º Celsius en doordat de gangen in hoogte verschillen ontstaat er een natuurlijke trek, belangrijk voor het rijpen van de wijn die hier ooit lag opgeslagen in vaten tot 10.000 liter. In totaal lag er, in vaten van verschillende grootte en al gesorteerd op de landen van bestemming, vroeger 250.000 tot 300.000 liter wijn opgeslagen, waarvoor meer dan 300 mensen in de weer waren.

Wijn van Melnik

De wijn van Melnik geniet (nog steeds) wereldvermaardheid. Zo liet Winston Churchill bijvoorbeeld ter gelegenheid van het huwelijk van een van zijn kinderen wijn uit Melnik overvliegen. U kunt de wijn proeven en ze voor een spotprijs aanschaffen. Denk eraan dat de temperatuur waarop de wijn u ter keuring wordt aangeboden, te laag is voor rode wijn, op temperatuur heeft de wijn een aanmerkelijk zachtere smaak.

Het wijnfestival in Melnik wordt gehouden op 18 oktober. Het is een van de twee festivals die de wijnen van de streek onder de aandacht brengen. Op 14 februari vindt het andere festival plaats. De wijngaarden worden dan gezegend en besproeid met wijn van het vorige jaar. Een festival dat van mindere betekenis is, is het dansfeest (horo) op de laatste zondag van augustus.

Bestemmingen in de omgeving van Melnik

  • Asenovgrad

    Asenovgrad, burcht van Ivan Assen II
    Op uw weg naar het zuiden vanuit Plovdiv of vanuit het westen vanuit Kârdzhali, passeert u Asenovgrad. De meeste mensen rijden er voorbij, op weg naar het...
  • Bansko

    Het wintersportplaatsje Bansko
    Aan de voet van de berg Vihren, de hoogste top van het Piringebergte, ligt Bansko. Men zegt dat de winter in Bansko een halfjaar duurt. Bansko is een klein...
  • Blagoevgrad

    Blagoevgrad, Sv. Bogoroditsakerk
    De stad doet uiterst modern aan, maar heeft een zeer fotogenieke, zij het kleine, oude kern. Het is ook een universiteitsstad, de Amerikaanse universiteit,...
  • Borovets

    De wintersportplaats Borovets
    Borovets is geen plaats, het is een concentratie van hotels, cafés en restaurants en geldwisselkantoren. Kortom, een oord waar toeristen komen. In de winter...
  • Dupnitsa

    Klooster van Dupnitsa
    Aan de westelijke kant van het Rilagebergte ligt Dupnitsa, een klein dorpje dat vooral wordt bezocht door mensen die langere tijd in de omgeving van het Rila...
  • Gotse Delchev

    Het stadje Gotse Delchev
    In het uiterste zuidwesten, aan de voet van de hoogste bergen van de Rhodopen, ligt Gotse Delchev, een landelijk gelegen provinciestadje waar het leven rustig...
  • Het Bachkovo klooster

    Het Bachkovo klooster
    Na een rit door de spectaculaire Chepalarska kloof bereikt u vanuit Asenovgrad het dorpje Bachkovo. Op enkele kilometers ten zuiden daarvan vindt u het Bachkovo...
  • Het Rila klooster

    Het Rila klooster
    Zonder enige twijfel is het Rila klooster (ook wel aangeduid als Rilski klooster) het bekendste klooster van Bulgarije. Jaarlijks trekt het meer dan een miljoen...
  • Het Rozhen klooster (klooster Rhozenski)

    Het Rozhen klooster
    Vanuit Melnik kunt u het klooster op drie manieren bereiken: te voet via een uitgezet wandelpad waarover u in ongeveer 1 à 1,5 uur de 3 km lange tocht aflegt,...
  • Het Zemen klooster

    Het Zemen klooster ligt tussen Kyustendil en Pernik
    Tussen Kyustendil en Pernik staat, op een heuvel even buiten het dorp dat dezelfde naam draagt, het Zemen klooster, gerestaureerd tussen 1970 en 1974, een van de...
  • Kârdzhali

    De Kardzhali Dam, ten noordwesten van Kardzhali
    De plaats Kârdzhali wordt door weinig toeristen bezocht. Wellicht heeft dat met de naam Kârdzhali te maken of met de geschiedenis van de omgeving. ‘Waar de...
  • Kyustendil

    Kyustendil speelde een belangrijke rol in de strijd van de Macedoniërs tegen de Turken
    De omgeving van Kyustendil wordt ook wel de ‘boomgaard van Bulgarije’ genoemd. Men kweekt er kersen, appels, peren en pruimen en ook hier geldt voor Bulgaren de...
  • Malyovitsa

    Malyovitsa is populair bij wandelaars
    Ten zuidwesten van Samokov, even voordat u Borovets bereikt, voert de weg naar links, naar Malyovitsa, gelegen op 1750 meter hoogte. Het is veel minder bekend...
  • Pamporovo

    De wintersportplaats Pamporovo
    Als u de weg naar het zuiden, na uw bezoek aan Bachkovo maar blijft volgen, komt u vanzelf, na een schitterende rit, in Pamporovo, vaak omschreven als ‘het...
  • Pernik

    Het Kukeri festival in Pernik
    Dat Bulgarije ook een en land is waar steenkool wordt gewonnen, wordt in Pernik bewezen. Tot aan het einde van de 19e eeuw was het in hoofdzaak een agrarisch...
  • Petrich

    De stad Petrich
    De stad heeft een slechte naam, opgelopen tijdens het handelsembargo dat de Verenigde Naties afkondigden tegen het vroegere Joegoslavië tijdens de burgeroorlogen...
  • Rozhen

    Het dorp Rozhen
    Het dorpje stel nauwelijks iets voor, het is in de eerste plaats een uitgangspunt voor een bezoek aan het beroemde Rozhen klooster. Het wordt vooral in verband...
  • Rupite

    De helderziende Baba Vanga
    Baba VangaVan de Bulgaren is bekend dat zij sterk leven in hun geloof maar zeker niet ongevoelig zijn voor bijgeloof. In dat kader is Rupite het jongste...
  • Samokov

    De Bairakli moskee
    De stad geniet in Bulgarije en ver daarbuiten grote faam vanwege de ‘Samokovschool’, een vernieuwende stroming in de schilderkunst waaraan de iconenschilder...
  • Sandanski

    Park in Sandanski
    Als u op zoek bent naar het prettigste en zonnigste klimaat op jaarbasis in Bulgarije, dan komt u in Sandanski terecht. Dat moge blijken uit het feit dat het de...
  • Smolyan

    Het Trevistolake in de omgeving van Smolyan
    Uit de tekst over het nabijgelegen Pomporovo heeft u waarschijnlijk al geconcludeerd dat u zich in een van de mooiste gebieden van Bulgarije bevindt....
  • Wandelen in het Rilagebergte

    Het Rilaklooster in het Rilagebergte
    Een klein stukje ten zuidoosten van de stad, nabij het gehucht Bistritsa, vindt u het beginpunt van diverse wandelingen door het Rilagebergte. In feite ligt nu...

Kaart van Melnik en omgeving