De Middellandse Zeekust, de Rif en het oosten

Landschap bij Tetouan
Landschap bij Tetouan

Vreemd genoeg is het noorden van Marokko, dat het dichtst bij Europa ligt, het minst bezochte deel van het land. Hier vind je nog de sporen van de Franse en vooral Spaanse overheersing. De twee Spaanse enclaves Ceuta en Melilla, overblijfselen van het koloniale verleden, zijn zo anders van sfeer dat je door een paar dagen in deze ‘Europese’ steden te verblijven, de tegenstelling met het Afrikaanse Marokko sterk ervaart.

Het vroeger zo kosmopolitische Tanger is nu nog steeds interessant, evenals het meer Marokkaanse Tetouan met zijn labyrintische medina. Het romantische wit-blauwe bergstadje Chefchaouen is een mooi beginpunt van de verkenning van het ruige Rifgebergte. Het is het woongebied van de onverzettelijke, dappere en gastvrije Imazighen (Berbers), die helaas vanwege marginalisering ook op grote schaal marihuana zijn gaan verbouwen, waarvan het stadje Ketama het middelpunt vormt. Hier vlakbij ligt de hoogste berg van de Rif, de Djebl Tidiquin (2448 m).

De moderne stad Al Hoceima ligt aan de grillige mediterrane kust, waar ook het ongerepte Nationale Park Al Hoceima te vinden is. Oostelijker ligt het prachtige Beni Snassen gebergte waar je bij een boerenfamilie kunt logeren. De Marokkaanse overheid investeert in dit gebied, zodat de wegen nu eindelijk begaanbaar zijn. Er worden ook grote toeristencomplexen gebouwd. Of dat een goede ontwikkeling is zal de tijd leren. Al met al is deze regio zeer de moeite waard. Een apart bezoek van twee weken in de lente (zie reisschema’s) kan ik aanbevelen.

Bestemmingen in De Middellandse Zeekust, de Rif en het oosten

  • Al Hoceima

    Plaza Mohammed VI in Al Hoceima
    De stad is mooi gelegen aan een halfronde baai tussen twee rotsen. In de zomer is het hier erg druk met Marokkaanse families en Europese toeristen.Al Hoceima is...
  • Chefchaouen

    Straatje in Chefchaouen
    Een zeer karakteristiek plaatsje met huizen in diverse tinten blauw gecombineerd met wit is het in de Rif gelegen Chefchaouen. Hoewel van huis uit vooral een...
  • Het Beni Snassen Gebergte

    Dorpje in het Beni Snassen gebergte
    Via nieuw aangelegde wegen kun je vanuit Saïdia naar Berkane, een oosters aandoende, maar nette stad, die voor reizigers oninteressant is. Ten zuiden van deze...
  • Melilla

    Art deco in Melilla
    De rommelige, chaotische grensovergang Beni Anzar staat in schril contrast met de nette georganiseerde Europese stad Melilla. Het is een ware cultuurschok en ook...
  • Taforalt

    Grotte du Chameau bij Taforalt
    Dit gehucht was vroeger een Franse militaire nederzetting. Nu zijn er vakantiehuizen, een paar eenvoudige restaurants en een aardig hotel. De Association des...
  • Taza

    Taza ville nouvelle
    Deze stad is een van de oudste steden van Marokko gelegen tussen de uitlopers van het Rifgebergte en de Midden-Atlas en tussen de steden Fez en Oujda. Vanuit de...
  • Tetouan

    In de medina van Tetouan
    De stad is gedeeltelijk op de Djebl Dersa gebouwd en ligt aan de voet van het Rifgebergte vlak bij de zee. Deze zeer Spaans aandoende stad wordt vrij weinig...

Kaart van De Middellandse Zeekust, de Rif en het oosten